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不斷演進的流行樂史拋出了一顆獨一無二的試金石,過去18個月中,流行樂的故事轉了個大彎,這是一段非常特別的時光。

這段期間只有一位關鍵人物,對她而言,把所有導致如此重大成功 的各種線索拼湊起來,根本是不可能的。站出來吧,蘇珊波爾。蘇珊是個害羞、虔誠的基督徒,來自一個蘇格蘭小村的她有著一副驚人的好嗓音。是的,蘇珊成名時是個準備成為特寫人物的新人,即使當時她已經快50歲了。

「我現在比以前忙多了。」蘇珊非常含蓄地如此表示。「我認識了很多人,我很幸運地見到我的一些偶像。當我小時候的偶像唐尼奧斯蒙(Donny Osmond)以平等地位的語氣跟我講話時,那真是個讓我受寵若驚的經驗。」她也將和倫敦西區劇院及百老匯的天后伊蓮佩吉(Elaine Paige)的公開合唱,視為另一段精采時刻。「真是難以置信。跟她一起在電視特別節目裡演唱,讓我好興奮,因為我在家裡經常跟著她的唱片唱歌。突然間你發現你正在和像那樣的巨星一起在台上唱歌,真是非常驚人的一件事。我現在每天的生活都好充實。」

跟蘇珊有關的統計數據是一項啟發人心的證明,證明一介平凡女性如何進入超凡境界,且沒有落入一般流行文化炒作過頭的陷阱。她於英國電視節目「Britain’s Got Talent」裡那三分鐘的表演成為網路熱門影片之後,她在Youtube網站上吸引了超過五億次的點擊次數。如果說21世紀至今大眾心目中的兩大鮮明標語是“實境秀”和“大明星”,蘇珊就在無意間落在這兩個標語的交集處。那些已被遺忘的英國名人,從沒任何一個像她一樣讓人留下如此深刻的印象。

她的首張專輯「星光圓夢(I Dreamed A Dream)」以日本子彈列車般的速度迅速打入國際樂壇,這張專輯從Amazon有史以來全球預購數目最多的專輯,在短短幾週之內,就成為全球銷售速度最快的歌手首張專輯。對於一位幾乎被看做村婦的女性而言,蘇珊的聲音和個性卻引發了難得的全球熱潮。她的專輯在21個國家榮獲冠軍,這些國家包括了美國、英國、加拿大、澳洲、阿根廷、韓國、泰國、新加坡、南非、希臘、比利時、德國和墨西哥...等等。但她對於這些統計結果仍保持謙遜的態度:「金錢對我來說沒什麼。」她表示,「我的經紀人經常問我要不要知道我的排行成績還有專輯銷售數字等等,但我完全沒興趣。大家都知道,金錢無法換得快樂。」僅供記錄,蘇珊的第一張專輯目前的全球銷售數字已經逼近一千萬大關。

蘇珊對於她的才華所引發的驚人成就抱持著憂喜參半的矛盾心情:「我坐公車去利文斯頓(Livingstone)的時候,有時我不得不折返家裡。」她說,「我在街上會被認出來,我覺得很怪,雖然大部分人都很好。好多人都大力讚揚我的專輯,可是我都不知道要跟他們說什麼。」

如果這個令人難以置信的成名故事所帶來的金錢收益對她來說沒有多大的誘惑,成名這件事對蘇珊的生活所帶來的改變相較之下對她所產生的影響就比較大了。「我現在充實多了。我的生命變成了更為豐富的體驗。我還是一天一天過,只是以前每一天都一樣,現在每一天都會有嶄新和令人興奮的事情發生。」

當然,就是這種謙遜的態度觸動了許多熱情追隨者和粉絲的心。當蘇珊第一次出現時,彷彿在一瞬間,驕傲虛榮自我崩盤。當那一句古老的箴言:「人不可貌相」像強力病毒一樣,快速地在全球蔓延開來時,彷彿全世界要為了太過重視美貌而首度致上無言的歉意。或許全世界會暫時忘掉那意外設立的新評判標準,也或許蘇珊僅是一時的代表性人物,我們多變的想法透過她就像透過顯微鏡一樣,被放大顯示。長遠來看,不管歷史怎麼定位蘇珊的故事,現在正是證明她是一個了不起的女人、絕非只是由國際哄抬短暫爆紅的偶像的時刻。她將以最初進入大眾印象中的相同姿態做到這一點,用自然結合堅強與柔弱、美麗與孤獨的歌聲繼續演唱。

她的第二張專輯散發著佳節氣息,「The Gift」是張精心籌製的聖誕專輯。為了這張專輯,蘇珊回到製作大師Steve Mac的Rockstone錄音室,也就是她錄製「星光圓夢」專輯時的錄音室。「Steve實在是太棒了。」她談到這位她音樂上的重要支柱時如此表示。「我這次沒有像上次那麼憂慮害怕,因為我知道我能做到什麼程度,而且Steve都會讓每個和他合作的對象表現出最棒的樣子。」她想了一下後又表示,「我還是有那麼一點點緊張,所以這次能回到讓我感到自在的地方真好。」

錄製聖誕專輯是蘇珊的夢想之一。「我覺得這幾年的聖誕專輯變得太商業化了。這是表達我信仰的一種方式,我的信仰就是我存在的基礎。聖誕節應該是全家團聚的佳節,在我的兄弟姊妹搬出去之前,我記得我的家鄉布列克柏恩(Blackburn)在聖誕期間都很忙碌,我們過節的重點是平安夜的子夜彌撒,我們會穿上最好的衣服,前往露德聖母堂參加彌撒,彌撒後會發聖誕禮物。我們家沒什麼錢,我爸媽雖然工作得很辛苦,但我們人口眾多,所以聖誕節從來都不會和物質享受連結在一起。」諷刺的是,蘇珊跟她家人以前住的地方叫做“Yule Terrace”,意思是“聖誕區”。

「The Gift」以重唱路瑞德(Lou Reed)的名作“Perfect Day”開場,蘇珊的詮釋令人屏氣凝神:「我記得原唱有多麼感動人心,後來有很多很棒的重唱版本,我希望也能把這麼美的旋律詮釋得恰如其分。對歌手而言,這首歌就像是個珍貴的禮物。當然,從我在『Britain’s Got Talent』節目中第一次露臉開始,我就擁有許多完美的日子,所以這真是很適合我唱的歌。」

蘇珊自己認為專輯裡的其他精采作品,包括了她愉快詮釋的傳統聖歌“Away In A Manger”(「那是我學會的第一首聖誕歌」),以及讓大家有些匪夷所思的選擇:擠屋合唱團(Crowded House)的代表作“Don’t Dream It’s Over”。「那首歌的歌詞讓我非常感動,我正活在我的夢想中,我不希望這場美夢結束,我擁有了我這輩子到目前為止最棒的一段時光,我希望能繼續下去。」

由於蘇珊經歷了生命中一百八十度的大轉變,她覺得有必要以她的新專輯來將她的好運散佈出去:「我覺得過去一年來,我得到了最驚人的禮物,我真的希望能把這好運傳給別人。」她在Youtube上舉辦全球性的“Susan-Search”比賽,鼓勵默默無名的歌手上傳他們唱歌的影像。這是Youtube有史以來最受歡迎的比賽,活動最熱絡的時候甚至每六分鐘就有一位新的參賽者上傳影像。一點點蘇珊的魔力就造成這麼大的影響。

這個比賽的優勝者Amber Sassi從數千名參賽者中脫穎而出。這位33歲、有三個小孩的單親媽媽,是來自紐約州北部布魯爾頓(Brewerton)的醫護人員。她是由蘇珊親自選出來的優勝者。「Amber一直很辛苦地在養家,」蘇珊表示,「我非常希望能讓她有機會將她的能力展現給世人。我和我的團隊仔細觀看了每一部參賽影片,Amber的歌聲引發了我的共鳴,她有著甜美的嗓音,我喜歡她聲音中溫暖的感覺。她的聲音很美,她的人也很可愛。」

從某些角度來看,蘇珊的故事和許多具有歌唱天賦、在全英國各地合唱團裡演唱的女性沒有兩樣。在她家鄉布列克柏恩,她從小在教會和合唱團裡接受聲樂調教。這位有學習障礙的害羞女生,躲藏在眾聲部編曲的掩護之下,讓她備感安適。所以就另一殘酷的角度而言,她的故事是別人無法理解的。在眾多的合唱團員中,最不起眼的她站了出來,並且要昂首挺胸面對外界的眼光。對蘇珊來說,雖然她自己不願說太多,但這是一種近似個人英雄主義的舉動,而她以前想都沒想過她會真的這麼做。

因為這就是蘇珊的故事:超越上天交付給你的命運,無畏無懼地懷抱更大的夢想。這是一個逃避的機會,音樂最重要的角色就是引你到達另一處的導管,這導管有時嵌在你想像力外圍的凹槽,促使那被嵌入的新區域開花結果。沒錯,這就是蘇珊的故事,這解釋了為何她的故事可以連結全世界為這麼多深信不疑的人們。

「以前我會說我站在生命的外圍往裡頭看,」蘇珊說,「現在我覺得我已經進入生命中,實實在在地活著。」
蘇珊波爾 不斷演進的流行樂史拋出了一顆獨一無二的試金石,過去18個月中,流行樂的故事轉了個大彎,這是一段非常特別的時光。

這段期間只有一位關鍵人物,對她而言,把所有導致如此重大成功 的各種線索拼湊起來,根本是不可能的。站出來吧,蘇珊波爾。蘇珊是個害羞、虔誠的基督徒,來自一個蘇格蘭小村的她有著一副驚人的好嗓音。是的,蘇珊成名時是個準備成為特寫人物的新人,即使當時她已經快50歲了。

「我現在比以前忙多了。」蘇珊非常含蓄地如此表示。「我認識了很多人,我很幸運地見到我的一些偶像。當我小時候的偶像唐尼奧斯蒙(Donny Osmond)以平等地位的語氣跟我講話時,那真是個讓我受寵若驚的經驗。」她也將和倫敦西區劇院及百老匯的天后伊蓮佩吉(Elaine Paige)的公開合唱,視為另一段精采時刻。「真是難以置信。跟她一起在電視特別節目裡演唱,讓我好興奮,因為我在家裡經常跟著她的唱片唱歌。突然間你發現你正在和像那樣的巨星一起在台上唱歌,真是非常驚人的一件事。我現在每天的生活都好充實。」

跟蘇珊有關的統計數據是一項啟發人心的證明,證明一介平凡女性如何進入超凡境界,且沒有落入一般流行文化炒作過頭的陷阱。她於英國電視節目「Britain’s Got Talent」裡那三分鐘的表演成為網路熱門影片之後,她在Youtube網站上吸引了超過五億次的點擊次數。如果說21世紀至今大眾心目中的兩大鮮明標語是“實境秀”和“大明星”,蘇珊就在無意間落在這兩個標語的交集處。那些已被遺忘的英國名人,從沒任何一個像她一樣讓人留下如此深刻的印象。

她的首張專輯「星光圓夢(I Dreamed A Dream)」以日本子彈列車般的速度迅速打入國際樂壇,這張專輯從Amazon有史以來全球預購數目最多的專輯,在短短幾週之內,就成為全球銷售速度最快的歌手首張專輯。對於一位幾乎被看做村婦的女性而言,蘇珊的聲音和個性卻引發了難得的全球熱潮。她的專輯在21個國家榮獲冠軍,這些國家包括了美國、英國、加拿大、澳洲、阿根廷、韓國、泰國、新加坡、南非、希臘、比利時、德國和墨西哥...等等。但她對於這些統計結果仍保持謙遜的態度:「金錢對我來說沒什麼。」她表示,「我的經紀人經常問我要不要知道我的排行成績還有專輯銷售數字等等,但我完全沒興趣。大家都知道,金錢無法換得快樂。」僅供記錄,蘇珊的第一張專輯目前的全球銷售數字已經逼近一千萬大關。

蘇珊對於她的才華所引發的驚人成就抱持著憂喜參半的矛盾心情:「我坐公車去利文斯頓(Livingstone)的時候,有時我不得不折返家裡。」她說,「我在街上會被認出來,我覺得很怪,雖然大部分人都很好。好多人都大力讚揚我的專輯,可是我都不知道要跟他們說什麼。」

如果這個令人難以置信的成名故事所帶來的金錢收益對她來說沒有多大的誘惑,成名這件事對蘇珊的生活所帶來的改變相較之下對她所產生的影響就比較大了。「我現在充實多了。我的生命變成了更為豐富的體驗。我還是一天一天過,只是以前每一天都一樣,現在每一天都會有嶄新和令人興奮的事情發生。」

當然,就是這種謙遜的態度觸動了許多熱情追隨者和粉絲的心。當蘇珊第一次出現時,彷彿在一瞬間,驕傲虛榮自我崩盤。當那一句古老的箴言:「人不可貌相」像強力病毒一樣,快速地在全球蔓延開來時,彷彿全世界要為了太過重視美貌而首度致上無言的歉意。或許全世界會暫時忘掉那意外設立的新評判標準,也或許蘇珊僅是一時的代表性人物,我們多變的想法透過她就像透過顯微鏡一樣,被放大顯示。長遠來看,不管歷史怎麼定位蘇珊的故事,現在正是證明她是一個了不起的女人、絕非只是由國際哄抬短暫爆紅的偶像的時刻。她將以最初進入大眾印象中的相同姿態做到這一點,用自然結合堅強與柔弱、美麗與孤獨的歌聲繼續演唱。

她的第二張專輯散發著佳節氣息,「The Gift」是張精心籌製的聖誕專輯。為了這張專輯,蘇珊回到製作大師Steve Mac的Rockstone錄音室,也就是她錄製「星光圓夢」專輯時的錄音室。「Steve實在是太棒了。」她談到這位她音樂上的重要支柱時如此表示。「我這次沒有像上次那麼憂慮害怕,因為我知道我能做到什麼程度,而且Steve都會讓每個和他合作的對象表現出最棒的樣子。」她想了一下後又表示,「我還是有那麼一點點緊張,所以這次能回到讓我感到自在的地方真好。」

錄製聖誕專輯是蘇珊的夢想之一。「我覺得這幾年的聖誕專輯變得太商業化了。這是表達我信仰的一種方式,我的信仰就是我存在的基礎。聖誕節應該是全家團聚的佳節,在我的兄弟姊妹搬出去之前,我記得我的家鄉布列克柏恩(Blackburn)在聖誕期間都很忙碌,我們過節的重點是平安夜的子夜彌撒,我們會穿上最好的衣服,前往露德聖母堂參加彌撒,彌撒後會發聖誕禮物。我們家沒什麼錢,我爸媽雖然工作得很辛苦,但我們人口眾多,所以聖誕節從來都不會和物質享受連結在一起。」諷刺的是,蘇珊跟她家人以前住的地方叫做“Yule Terrace”,意思是“聖誕區”。

「The Gift」以重唱路瑞德(Lou Reed)的名作“Perfect Day”開場,蘇珊的詮釋令人屏氣凝神:「我記得原唱有多麼感動人心,後來有很多很棒的重唱版本,我希望也能把這麼美的旋律詮釋得恰如其分。對歌手而言,這首歌就像是個珍貴的禮物。當然,從我在『Britain’s Got Talent』節目中第一次露臉開始,我就擁有許多完美的日子,所以這真是很適合我唱的歌。」

蘇珊自己認為專輯裡的其他精采作品,包括了她愉快詮釋的傳統聖歌“Away In A Manger”(「那是我學會的第一首聖誕歌」),以及讓大家有些匪夷所思的選擇:擠屋合唱團(Crowded House)的代表作“Don’t Dream It’s Over”。「那首歌的歌詞讓我非常感動,我正活在我的夢想中,我不希望這場美夢結束,我擁有了我這輩子到目前為止最棒的一段時光,我希望能繼續下去。」

由於蘇珊經歷了生命中一百八十度的大轉變,她覺得有必要以她的新專輯來將她的好運散佈出去:「我覺得過去一年來,我得到了最驚人的禮物,我真的希望能把這好運傳給別人。」她在Youtube上舉辦全球性的“Susan-Search”比賽,鼓勵默默無名的歌手上傳他們唱歌的影像。這是Youtube有史以來最受歡迎的比賽,活動最熱絡的時候甚至每六分鐘就有一位新的參賽者上傳影像。一點點蘇珊的魔力就造成這麼大的影響。

這個比賽的優勝者Amber Sassi從數千名參賽者中脫穎而出。這位33歲、有三個小孩的單親媽媽,是來自紐約州北部布魯爾頓(Brewerton)的醫護人員。她是由蘇珊親自選出來的優勝者。「Amber一直很辛苦地在養家,」蘇珊表示,「我非常希望能讓她有機會將她的能力展現給世人。我和我的團隊仔細觀看了每一部參賽影片,Amber的歌聲引發了我的共鳴,她有著甜美的嗓音,我喜歡她聲音中溫暖的感覺。她的聲音很美,她的人也很可愛。」

從某些角度來看,蘇珊的故事和許多具有歌唱天賦、在全英國各地合唱團裡演唱的女性沒有兩樣。在她家鄉布列克柏恩,她從小在教會和合唱團裡接受聲樂調教。這位有學習障礙的害羞女生,躲藏在眾聲部編曲的掩護之下,讓她備感安適。所以就另一殘酷的角度而言,她的故事是別人無法理解的。在眾多的合唱團員中,最不起眼的她站了出來,並且要昂首挺胸面對外界的眼光。對蘇珊來說,雖然她自己不願說太多,但這是一種近似個人英雄主義的舉動,而她以前想都沒想過她會真的這麼做。

因為這就是蘇珊的故事:超越上天交付給你的命運,無畏無懼地懷抱更大的夢想。這是一個逃避的機會,音樂最重要的角色就是引你到達另一處的導管,這導管有時嵌在你想像力外圍的凹槽,促使那被嵌入的新區域開花結果。沒錯,這就是蘇珊的故事,這解釋了為何她的故事可以連結全世界為這麼多深信不疑的人們。

「以前我會說我站在生命的外圍往裡頭看,」蘇珊說,「現在我覺得我已經進入生命中,實實在在地活著。」

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